Poils de fourmis

Alain Lenoir, mis à jour 04-Déc-2016

             

Cataglyphis bombycina est la fourmi argentée des déserts, avec les beaux soldats aux mandibules en forme de faux. Elles sont recouvertes de poils qui reflètent la lumière, ce qui leur donne la couleur argentée. Elles peuvent fourrager quand la température atteint jusqu'à 70°C quand aucun autre animal ne peut résister. Serge Aron de l'Université Libre de Bruxelles avec des physiciens ont mesuré la réflectance des rayons du soleil chez des fourmis normales ou des fourmis dont les poils ont été rasés. Elle est 10 fois supérieure chez les fourmis normales, ce qui explique leur forte résistance à la chaleur (Willot et al 2016). La forme triangulaire des poils explique cette réflectance. Rudiger Wehner avait défloré le sujet et montré en partie le rôle des poils : gagner en température 5 à 10°C grâce à ses poils qui réfléchissent les rayons du soleil, en particulier les infrarouges. Cela leur permet de sortir fourrager (Shi et al 2015, Le Monde 2015). Selon Nina Strochlic des entreprises chercheraient désormais à reproduire ces poils réfléchissants sur des hommes.

Une fourmi saharienne au frais grâce à ses poils. Le Monde Sciences & Médecine, 24 juin 2015. Cataglyphis bombycina du désert

Voir
- APA (2016) Reflective Saharan silver ant hairs thermoregulate, create bright color. 2016, April 13, p. http://phys.org/news/2016-04-saharan-silver-ant-hairs-thermoregulate.html.
- Une fourmi saharienne au frais grâce à ses poils. Le Monde Sciences & Médecine, 24 juin 2015. Pdf
- Shi, N. N., C.-C. Tsai, F. Camino, G. D. Bernard, N. Yu and R. Wehner (2015). Keeping cool: Enhanced optical reflection and heat dissipation in silver ants. Science 349: 298-301.
- Strochlic, N. (2016) Au Sahara, les fourmis sont au frais grâce à leurs poils. nationalgeographic.fr, 01 décembre 2016 p. http://www.nationalgeographic.fr/31383-sahara-fourmis-frais-grace-a-leurs-poils/ Pdf
- Willot, Q., P. Simonis, J.-P. Vigneron and S. Aron (2016). Total Internal Reflection Accounts for the Bright Color of the Saharan Silver Ant. PLoS ONE 11(4): e0152325.