Raft chez les fourmis 

 

        

Mis à jour le 07-Sep-2017

Formica selysi vit dans des zones inondables au bord des torrents  par exemple à Morillon (Hte-Savoie)

A Lausanne, l'équipe de Michel Chapuisat vient de montrer que les Formica selysi peuvent former des radeaux pour se sauver en plaçant la reine au centre du radeau alors que le couvain est placé dessous, assurant la flottabilité (En cas d'inondation, la reine d'abord..., Le Monde) (Purcell et al 2014, Bailly 2016 dans Pour la Science)). En cas d'inondations répétées (au labo) les ouvrières vont occuper la même place dans le radeau (Avril et al 2016). Voir le communiqué de l'Université de Lausanne. Bel exemple de coopération et de mémorisation. Cet article est cité par Phys.org (Nealor 2016). Pourtant cela n'est pas sans danger car le radeau est la cible de toutes les convoitises !

On connait depuis longtemps les radeaux chez la fourmi de feu Solenopsis invicta, observés pour la première fois il y a un siècle, étudiés par Vinson (Vinson and Sorensen 1986; Adams et al. 2011). On en voit de nombreuses vidéos sur YouTube. L'ouragan de fin août 2017 qui a provoqué des inondations très fortes a permis de voir de nombreux radeaux (Louvet 2017). Ce phénomème a été repris largement sur Internet.

Claude Lebas (Lebas et al 2016, p. 308) a aussi observé un radeau de Myrmica gallienii de tourbière. Peut-être que toutes les fourmis habitant dans des zones inondables sont capables de faire des radeaux.

Radeau de Myrmica (photo C. Lebas) :

Dans "Semences" de Jean-Marc Ligny des fourmis arrivent au Groenland en radeau qu'elles ont fabriqué. "Ce n'est pas un amalgame fortuit, mais un assemblage complexe et solide, comportant du tissage et des liens en fibres végétales, conçu pour résister aux vagues et à la houle. Une fabrication. Cela implique une concertation, une prise de décision, un plan, un projet." Voir le texte.


Voir
- Adams, B. J., L. M. Hooper-Bùi, R. M. Strecker and D. M. O'Brien (2011). Raft formation by the red imported fire ant, Solenopsis invicta. Journal of Insect Science 11: 1-14.
- Avril, A., J. Purcell and M. Chapuisat (2016). Ant workers exhibit specialization and memory during raft formation. The Science of Nature 103(5): 1-6. 10.1007/s00114
- Bailly, S. (2014) Le radeau de la fourmi. Pour la science.fr, 28 février 2014, http://www.pourlascience.fr/ewb_pages/a/actu-le-radeau-de-la-fourmi-32678.php
- Lebas, C., C. Galkowski, R. Blatrix and P. Wegnez (2016). Fourmis d'Europe occidentale, Delachaux et Nietslé. 416p.
- Ligny, J.-M. (2015). Semences. Nantes, L'Atalante. 410 p.
- Louvet, B. (2017) Ouragan Harvey : Les fourmis de feu construisent un radeau. sciencepost,, 29 août 2017, https://sciencepost.fr/2017/08/prio-ouragan-harvey-fourmis-de-feu-construisent-radeau/

- Nealor, S. (2016) Raft-building ants exhibit memory and repeatedly occupy the same position when forming rafts. APA, 18 April 2016, p. http://phys.org/news/2016-04-raft-building-antsmemory-repeatedly-occupy.html. Pdf
- Purcell, J. (2014). En cas d'inondation, la reine d'abord. Le Monde Science & Médecine. 26 février, p.6. Pdf
- Purcell, J., A. Avril, G. Jaffuel, S. Bates and M. Chapuisat (2014). Ant Brood Function as Life Preservers during Floods. PLoS ONE. 9: e89211. 10.1371/journal.pone.0089211.
- Vinson, S. B. and A. A. Sorensen (1986). Imported Fire Ants: Life History and Impact, Texas Department of Agriculture, Austin.