Anthropocène

Mis à jour le 10-Nov-2016

Le terme anthropocène « début de l’homme », a été créé par le chimiste néerlandais Paul Crutzen, prix Nobel en 1995. C'était pour indiquer que les activité humaines sur la terre sont déterminantes et que nous sommes sortis de l'holocène qui couvre les 10 000 dernières années. Les climatologues avaient placé le début au début de l’ère industrielle et les changements climatiques liés au CO2 (Lorius and Carpentier 2010). Oui, on est loin des fourmis, mais l'anthropocène correspond à un changement climatique important en particulier pour les forêts tropicales où de nombreuses fourmis rares pourraient être en danger.

Dans un article récent de Science, des archéologues réunis en congrès ont discuté le début de l’anthropocène (Balter 2013). On observe des effets délétères de l’homme depuis très longtemps par exemple dans la disparition des grands mammifères. Ils proposent de placer le début de l’anthropocène avec le début de la culture qui a modifié l’environnement vers 11 500 ans. Ces arguments sont recevables, pourtant ce discours m’interroge car il fait penser à toutes les autres opérations pour noyer le poisson face à des problèmes comme le tabac, l’amiante, les perturbateurs endocriniens ou le sucre (voir le livre de (Foucart 2013) qui raconte très bien cela et Herzberg 2015). Il est inquiétant de lire : Rather than focus on greenhouse gases, we should identify when in the archaeological record humans first developed a significant ability to modify the Earth’s ecosystems.On devrait se demander qui sont ces archéologues américains qui ne veulent pas se focaliser sur l’effet de serre et par qui ils sont subventionnés pour leur congrès à Honolulu !!! Voir l'article de Stéphane Foucart sur les liens entre universitaires et industrie (Foucart 2015). Il est bien évident que le début de l’anthropocène doit correspondre à l’ère industrielle où l’homme a commencé à modifier l’atmosphère de façon importante. Pascal Picq, le célèbre paléoanthropologue confirme bien sur France Inter (4 septembre 2013 dans "La tête au carré") que le début de l'anthropocène correspond au début de l'ère industrielle. Par humour il propose de le dater en 1859, année de la parution du livre de Darwin, "L'origine des espèces". Un article récent place le début de l'anthrpocène aux années 1950 où la plupart des indicateurs montent en flèche (Le Hir, 2015).

Le débat est loin d'être clos puisqu'un spécialiste de biologie de la conservation parle du début de l'anthropocène à un million d'années (Thomas 2013). Cependant, la plupart des scientifiques considèrent que l’anthropocène débute bien il y a 500 ans et marque le début d’une sixième extinction massive (Dirzo et al. 2014). C'est ainsi que les populations de vertébrés ont chuté de 58% entre 1970 et 2012 selon une étude publiée par le WWF. les milieux d'eau douce sont les plus affectés, 38% pour les espèces terrestres. On est devant la sixième extinction des espèces (Garric 2016).

Pour les historiens Jean-Baptiste Fressoz et Christophe Bonneuil de nombreux savoirs populaires sur les problèmes environnementaux traversaient la société dès le tournant du 18ème siècle (Foucart 2013). Même les artistes acceptent cette idée et il y a une exposition consacrée à ce thème à Toulouse (Lequeux 2014). Les anthropologues comme Bruno Latour (Latour 2015) parlent aussi maintenant d'anthropocène. Il semble que le terme soit maintenant adopté par tous, même par les géologues qui disent que ce n'est pas un problème d’ères géologiques qui se chiffrent en millions d'années mais ne remettent pas en cause l'idée de l'anthropocène dans l'histoire de l'humanité (De Wever et P. and S. Finney 2016). Le prochain congrès de géologie en 2020 devrait en décider.

Références
- Balter, M. (2013). Archaeologists Say the ‘Anthropocene’ Is Here—But It Began Long Ago. Science 340: 261-262. 10.1126/science.340.6130.261
- De Wever, P. and S. Finney (2016). Anthropocène : sujet géologique ou sociétal ? Le Monde 14 septembre 2016. Pdf
- Dirzo, R., H. S. Young, M. Galetti, G. Ceballos, N. J. B. Isaac and B. Collen (2014). Defaunation in the Anthropocene. Science 345: 401-406. 10.1126/science.1251817
- Foucart, S. (2013). La fabrique du mensonge, Denoël.
- Foucart, S. (2015). "Dis-moi qui te paie...". Le Monde. 15 septembre. Pdf
- Foucart, S. (2015). L'anthropocène ou le chaos. Le Monde 14 avril. p. 22. Pdf
- Herzberg, N. (2015). Les industriels américains du sucre en accusation. Le Monde. Jeudi 12 mars, p.8.
- Garric, A. (2016). La moitié des vertébrés ont disparu en quarante ans. Le Monde 28 octobre. p. 6.
- Latour, B. (2015). La civilisation mise au défi par l'anthropocène. Le Monde Science et Médecine. 11 mars, p.8.
- Le Hir, P. (2015). L'homme, "force géologique" depuis 1950. Le Monde. 17 janvier, p.12.
- Lequeux, E. (2014). Nouvelle ère, nouvel art. Le Monde. 28 novembre, p.19.
- Lorius, C. and L. Carpentier (2010). Voyage dans l'anthropocène, Actes Sud.
- Thomas, C. D. (2013). The Anthropocene could raise biological diversity. Nature 502: 7. doi:10.1038/502007a