Division du travail

J'ai fait ma thèse de doctorat d’État sur la division du travail (Lenoir 1979).
En fait, mon directeur de thèse, Henri Verron, m’avait suggéré de marquer individuellement les fourmis pour voir la variabilité interindividuelle, ce qui était une idée très originale à l'époque. J’ai donc observé des fourmis marquées avec une pastille numérotée (voir marquage). Ne connaissant rien aux fourmis, j’ai tout simplement choisi la plus courante, la petite fourmi noire des jardins Lasius niger. J’ai alors fait des diagrammes de petites sociétés montrant les contacts entre individus, envers la reine et les larves, la récolte de nourriture (Lenoir 1974).

Les échanges entre fourmis et envers le couvain sont très varaibles 

Un exemple plus récent chez Temnothorax avec des marqueurs RFID(Sendova-Franks et al 2009) :

Idiosynchrasie. J’ai commencé à traiter ces données en analyse factorielle, ce qui n’était pas du tout connu à l’époque. En collaboration avec un informaticien, Jean-Claude Mardon, nous avons fait des analyses de correspondance montrant la variabilité interindividuelle dans les comportements à l’intérieur d’une colonie de fourmis. On trouve trois groupes dans la colonie (nourrices, pourvoyeuses et peu actives) (Lenoir and Mardon 1978).
Cette varaibilité est appelée idiosyncrasie (pour le Larousse : Manière d'être particulière à chaque individu qui l'amène à avoir tel type de réaction, de comportement qui lui est propre). De nombreux travaux ont été réalisés à cette période dans le laboratoire de Tours, sur Lasius niger (Verron 1977), sur Tapinoma erraticum (Meudec 1973), puis sur le comportement nécrophorique de Lasius niger où l’on montrait l’absence de cimetières (Ataya and Lenoir 1984). Cette notion d’idiosyncrasie a été peu utilisée pour les fourmis : chez Camponotus (Bonavita-Cougourdan and Morel 1988), Diacamma (Nakata 1995). Ce concept revient de temps en temps par exemple pour le foraging d’Euprenolepis (von Beeren et al. 2014).

La répartition des tâches se fait en grande partie en fonction de l'âge : les plus vieilles ouvrières sortent progressivement vers l'entrée du nid puis deviennent exploratrices et fourageuses. Selon Laurent Keller les fourmis envoient les vieilles ouvrières à la guerre alors que c'est l'inverse chez les humains où l'on envoie les jeunes (Radio suisse du 3 janvier 2017). J'ai cependant montré que ce n'est pas une règle absolue. En laboratoire, il existe de nombreuses fourmis inactives qui passent la quasi-totalité de leur vie inactives. 50% des vielles ouvrières restent dans le nid. Même si c'est exagéré dans des conditions de labo sans prédation, cela est sans doute valable (Lenoir 1979).

Des ouvrières hyperactives qui font presque tout le travail ! En effet, pour une tâche donnée seuls un petit nombre d'ouvrières sont très actives comme on le voit sur ce graphique pour le comportement nécrophorique (Ataya et Lenoir 1984). La fourmi n° 50 fait 35% des transports (on l'appelera hyperactive), la 19 fait 15% et les autres beaucoup moins. Dans une autre expérience où l'on bloque l'entrée du nid et où l'on dépose du couvain dans l'aire extérieure pour le rapporter dans le nid, on observe un moins grande spécialisation, mais toujours une forte différenciation entre fourmis. L'existence de fourmis "lazy" vient de revenir à la mode, voir Fourmi travailleuse.

                 

Chez Lasius niger il n'existe que très peu de différences de taille, pourtant les ouvrières les plus grosses (largeur tête 0,95mm vs 0,89) sont plus souvent fourgageuses (Grzes et al 2016).

La division du travail reste d’actualité, par exemple chez les Temnothorax marquées avec des RFID (Robinson et al. 2009) ou des Camponotus marquées tout simplement avec des tâches de peinture ou des tags (Mersch et al. 2013).

Voir
- Ataya, H. and A. Lenoir (1984). Le comportement nécrophorique chez la fourmi Lasius niger L. Insectes Sociaux. 31: 20-33. Pdf
- Lenoir, A. (1974). Les relations trophallactiques au sein des jeunes sociétés de Lasius niger (hyménoptères Formicidae). Comptes Rendus Académie des Sciences, Paris. 279: 1781-1784. Pdf
- Lenoir, A. and J.-C. Mardon (1978). Note sur l'application de l'analyse des correspondances à la division du travail chez les fourmis. Comptes Rendus Académie des Sciences, Paris. 287: 555-558. Pdf
- Lenoir, A. (1979). Le comportement alimentaire et la division du travail chez la fourmi Lasius niger. Bulletin Biologique de la France et de la Belgique. 113: 79-314. Pdf (attention 20MO)


- Bonavita-Cougourdan, A. and L. Morel (1988). Interindividual Variability and Idiosyncrasy in Social Behaviours in the Ant Camponotus vagus Scop. Ethology. 77: 58-66. 10.1111/j.1439-0310.1988.tb00191.x
- Grzes, I. M., M. Okrutniak and J. Grzegorzek (2016). The size-dependent division of labour in monomorphic ant Lasius niger. European Journal of Soil Biology 77: 1-3. http://dx.doi.org/10.1016/j.ejsobi.2016.08.006
- Nakata, K. (1995). Age polyethism, idiosyncrasy and behavioural flexibility in the queenless ponerine ant,Diacamma sp. Journal of Ethology. 13: 113-123. 10.1007/bf02352570
- Sendova-Franks, A. B., R. K. Hayward, B. Wulf, T. Klimek, R. James, R. Planqué, N. F. Brittone and N. R. Franks (2010). Emergency networking: famine relief in ant colonies. Anim. Behav. 79: 473-485. http://dx.doi.org/10.1016/j.anbehav.2009.11.035
- von Beeren, C., S. Lizon à l'Allemand, R. Hashim and V. Witte (2014). Collective exploitation of a temporally unpredictable food source: mushroom harvesting by the ant Euprenolepis procera. Animal Behaviour. 89: 71-77. http://dx.doi.org/10.1016/j.anbehav.2013.12.006