Outils utilisés par des fourmis

Alain Lenoir  mis à jour 27-Jul-2017        

 

Des fourmis qui utilisent des grains de sable pour transporter du miel à la fourmilère c'est connu, cela avait été fait chez deux espèces différentes d'Aphaenogaster (A. senilis et A. subterranea) qui ne trophallaxent pas et sont incapables de remplir leur jabot social avec des liquides par Abogba (1985). Cela avait été observé chez Aphaenogaster rudis par les Feller (1976) : ces fourmis laissent tomber sur un liquide sucré des petits bouts de bois, de fragments de feuilles, de la mousse et ensuite ils sont rapportés au nid et léchés, puis par Banschbach et al (2006). D'autres auteurs sur différentes espèces ont observé ce phénomène, par exemple les fourmis de feu Solenopsis invicta (Barber et al 1999) et les Pogonomyrmex badius du désert (Morrill 1989). Des chercheurs de l'université hongroise de Szeged (dans le sud du pays) ont soumis les deux mêmes espèces d'Aphaenogaster (A. senilis et A. subterranea) à un éventail d'accessoires susceptibles d'acheminer les vivres sucrées jusqu'à leur nid (Maak et al 2017). « Certaines espèces de fourmis utilisaient déjà de la boue ou des grains de sable pour absorber puis introduire des liquides dans leur fourmilière. Mais c'est la première fois qu'elles se montrent capables de choisir les moyens les plus adaptés à leurs besoins », observe Patrizia d'Ettorre, professeure d'éthologie à l'université Paris-XIII et co-auteur de l'article, interrogée par New Scientist. France 3 aurait diffusé en avril 2015 un reportage sur les outls chez les animaux avec une séquence sur cette manip. Voir aussi les articles de Brunel, Hancok et Lacoste (2017) dans les magazines. Emmanuelle Pouydebat (2017) rappelle que les fourmis Aphaenogaster transportent au nid du miellat avec un caillou. Noter que ces fourmis ne pratiquent pas la trophallaxie comme l'indique l'auteure. C'est pour cela qu'elles utilisent des outils.

          A. senilis :

Il existe d'autres exemples d'utilisation de l'outil chez les fourmis
- voir "L'outil chez les fourmis" de Luc Passera et la revue de Pierce (1986) sur l'outil chez les insectes.
- Les fourmis tisserandes oecophylles qui se servent de leurs larves comme navette pour relier des feuilles et en faire un nid.
- Les Conomyrma bicolor (nom actuel Dorymyrmex bicolor) du désert d'Arizona jettent dans les nids de Myrmecocystus (fourmis à miel) des petits cailloux pour bloquer l'entrée de leur nid et pendant qu'elles la dégagent en profitent pour leur voler de la nourriture (Möglich et Alpert 1979). 

                     Dans Passera et Aron :   

- Les Aphaenogaster cockerelli qui sont en compétition avec les Pogonomyrmex barbatus pour la nourriture dans le désert jettent des pierres sur l'entrée des nids de P. barbatus pour retarder leur sortie (Barber et al 2002).

L'outil chez l'animal   Voir plus d'infos

Voir
- Agbogba, C. (1985). Observations sur la récolte de substances liquides et de sucs animaux chez deux espèces d'Aphaenogaster : A. senilis et A. subterranea (Hym. Formicidae). Insect. Soc. 32: 427-434.
- Banschbach, V. S., A. Brunelle, K. M. Bartlett, J. Y. Grivetti and R. L. Yeamans (2006). Tool use by the forest ant Aphaenogaster rudis: Ecology and task allocation. Insect. Soc. 53: 463-471. http://dx.doi.org/10.1007/s00040-006-0897-2
- Barber, J. T., E. G. Ellgaard, L. B. Thien and A. E. Stack (1989). The use of tools for food transportation by the imported fire ant, Solenopsis invicta. Animal Behaviour 38(3): 550-552. http://dx.doi.org/10.1016/S0003-3472(89)80052-1
- Barton, K. E., N. J. Sanders and D. M. Gordon (2002). The effects of proximity and colony age on interspecific interference competition between the desert ants Pogonomyrmex barbatus and Aphaenogaster cockerelli. Am. Midl. Nat. 148: 376-382. doi:10.1674/0003-0031(2002)148[0376:TEOPAC]2.0.CO;2
- Brunel, C. (2017) Les fourmis, ces as de la livraison. http://www.lepoint.fr, 3 janvier 2017, http://www.lepoint.fr/environnement/les-fourmis-ces-as-de-la-livraison-03-01-2017-2094215_1927.php. Pdf
- Fellers, J. H. and G. M. Fellers (1976). Tool use in a social insect and its implications for competitive interactions. Science 192: 70-72.
- Hancok, C. (2017). Les fourmis testent leurs outils avant de choisir le bon. Science & Vie Mars 2017: p. 24. Pdf
- Lacoste, J. (2017) Les fourmis choisissent et utilisent les meilleurs outils pour récolter du miel ! http://www.sciencesetavenir.fr, 3 janvier 2017, http://www.sciencesetavenir.fr/animaux/insectes/les-fourmis-choisissent-et-utilisent-les-meilleurs-outils-pour-recolter-du-miel_109384. Pdf
- Maák, I., G. Lorinczi, P. Le Quinquis, G. Módra, D. Bovet, J. Call and P. d'Ettorre (2017). Tool selection during foraging in two species of funnel ants. Animal Behaviour 123: 207-216. http://dx.doi.org/10.1016/j.anbehav.2016.11.005
- Möglich, M. H. J. and G. D. Alpert (1979). Stone dropping by Conomyrma bicolor (Hymenoptera: Formicidae): a new technique of interference competition. Behav. Ecol. Sociobiol. 6: 105-113. http://dx.doi.org/10.1007/BF00292556
- Morrill, W. L. (1972). Tool using behavior of Pogonomyrmex badius (Hymenoptera: Formicidae). Florida Entomol. 55: 59-60.
- Passera 2016 "Formidables fourmis" page sur l'outil (Google)
- Passera, L. and S. Aron (2005). Les fourmis. Comportement, organisation sociale et évolution. Ottawa, Presses scientifiques du CNRC. p. 230.
- Pierce, J. D., Jr. (1986). A review of tool use in insects. Florida Entomol. 69: 95-104.
- Pouydebat, E. (2017). L'intelligence animale, Odile Jacob. 212p. Pdf sur les outils de fourmis ou les fourmis tisserandes