Wasmannia auropunctata (little fire-ant, petite fourmi de feu, fourmi électrique en Nouvelle-Calédonie)

Alain Lenoir - Mis à jour le 26-Jul-2017

Wasmannia est originaire d'Amérique tropicale, elle a envahit de nombreuses îles du Pacifique y compris les Galapagos. En présence de Wasmannia le nombre d'espèces de fourmis chute complètement, elle représente 90% à 99% des fourmis quand elle est présente. Elle monopolise les sources de nourriture, il est possible que les autres espèces crèvent de faim. Elle subit de fortes variations saisonnières comme les autres fourmis. Elle ne colonise pas la forêt dense complètement car elle préfère les milieux ouverts, elle pénètre à 30m dans la forêt, mais en 2 ans arrive à 70m. Elle se déplace avec l'homme uniquement. Une autre espèce pantropicale, Pheidole megacephala est un compétiteur efficace, mais elle pose un problème car elle est nuisible pour les cultures - voir la thèse d'Hervé Jourdan 1999.

Voir la distribution de cette espèce dans (Wetterer and Porter 2003; Foucaud et al. 2010). Elle a été introduite au Gabon pour la lutte biologique (Wetterer and Porter 2003; Ndoutoume-Ndong and Mikissa 2007). Elle se reproduit par bouturage et parthénogénèse (Fournier et al. 2005).

Cette fourmi a aussi été introduite en Nouvelle-Calédonie en 2004 où elle fait disparaître les fourmis locales. La Nlle-Calédonie compte 80% de flore endémique, pas de mammifères, 62 espèces de Reptiles (dont 87% endémiques) et un monarque endémique. Elle s'est détachée il y a 80 millions d'années. Malgré des tentatives d'éradication (on ne dit pas avec quel produit ..) elles se multiplient à nouveau moins de 2 ans après et il est sans doute déjà trop tard pour stopper l'invasion (tahiti.info 2017).

Les fourmis attaquent
Dans les années 20, certains agronomes s'étaient cru bien inspirés en introduisant dans les cultures gabonaises la minuscule "fourmi de feu" (Wasmannia auropunctata), originaire d'Amérique centrale. Il s'agissait de lutter contre les insectes parasites de diverses plantes cultivées, dont le cacaoyer. mais la petite fourmi carnivore s'est peu à peu répandue dans toute l'Afrique centrale, en se laissant transporter par les engins agricoles et forestiers. Et c'est ainsi qu'aujourd'hui elle menace la biodiversité dans plusieurs pays, s'attaquant à toute la faune sauvage, depuis les invertébrés jusqu'aux éléphants - qu'elle rend aveugles en leur mangeant les yeux. Plusieurs chercheurs, membres de la WCS (la Wildlife Conservation Society américaine), s'efforcent d'attirer l'attention sur ce nouveau problème écologique.
Le Nouvel Observateur, 16-22 déc. 1999, p. 118

Voir
- Tahiti.infos (2017) Petite fourmi de feu : est-il déjà trop tard ? tahiti.infos, 26 juillet 2017, p. http://www.tahiti-infos.com/Petite-fourmi-de-feu-est-il-deja-trop-tard_a163040.html.
Pdf


- Foucaud, J., J. Orivel, A. Loiseau, J. H. C. Delabie, H. Jourdan, D. Konghouleux, M. Vonshak, M. Tindo, J.-L. Mercier, D. Fresneau, et al. (2010). Worldwide invasion by the little fire ant: routes of introduction and eco-evolutionary pathways. Evolutionary Applications 3(4): 363-374.
- Fournier, D., A. Estoup, J. Orivel, J. Foucaud, H. Jourdan, J. Le Breton and L. Keller (2005). Clonal reproduction by males and females in the little fire ant. Nature 435: 1230-1234.
- Jourdan, H. (1999). Dynamique de la biodiversité de quelques écosystemes terrestres néo-calédoniens sous l'effet de l'invasion de la fourmi peste
Wasmannia auropunctata (Roger) 1863 (Hymenoptera : Formicidae), Université Toulouse 3. PhD.
- Ndoutoume-Ndong, A. and J.-B. Mikissa (2007). Influence de la présence de la fourmi
Wasmannia auropunctata (Roger 1863) (Hymenoptera : Formicidae) sur les autres espèces de fourmis dans la réserve de la Lopé (centre du Gabon). Ann. soc. entomol. Fr. (n.s.) 43: 155-158.
- Wetterer, J. and S. D. Porter (2003). The little fire ant
Wasmannia auropunctata: distribution, impact and control. Sociobiology 42: 1-41.