Fourmi d'Argentine (Linepithema humile)

Alain Lenoir - mis à jour le 20-Sep-2017

C'est une fourmi qui forme des supercolonies en Argentine, elle est polydomique, très polygyne et les ouvrières sont totalement stériles. Elle est arrivée du sud du Brésil en 1905 (et pas d’Argentine) sur la Côte d’Azur vers 1900 avec des plantes et s’est installée depuis avec succès. Elle reste cantonnée le long des côtes car elle ne supporte pas le gel. On a décrit deux super-colonies, la première en Europe le long de la côte méditerranéenne et jusqu’en atlantique au Portugal (6 000 km de côte) avec une deuxième enclavée essentiellement en Catalogne (Giraud et al. 2002). Cette deuxième super-colonie dispute "una batalla épica entre hormigas: las catallanas contra el resto de Europa" (Berazaluca 2016). Selon Sara Castro, doctorante de Donana, aux Baléares on trouve les deux super-colonies (Romero 2016). J’ai observé ces fourmis en Corse à Calvi dans les années 70 (peut-être importée par les légionnaires ?). En fait une nouvelle super-colonie a été identifiée en Corse et au port des Oursinières dans une petite pinède à l'Est de Toulon (Blight et al. 2010). La supercolonie méditéranéeene est plus agressive, plus exploratrice de nouveaux environnements et efficace à exploiter des ressources alimentaires par rapport aux autres supercolonies introduites et aux natives en Argentine (Blight et al 2016). La seule différence entre les colonies natives d'Argentine et les introduites est la taille des supercolonies et leur longévité. Il y a aussi chez les introduites une exécution de 90% des reines au printemps, en mai, ce qui est exceptionnel chez les fourmis (Keller et al 1989). C'est peut-être l'Argentine qui perturbe les radars des autoroutes.. (Pontone 2014). Il y a autour de cette fourmi parfois une sorte d'image de peste qui envahit tout. C'est ainsi que mon frère me disait que sa maison près de Nice était envahie.. et quand j'y suis allé j'ai trouvé des Crematogaster scutellaris ! Selon Audrey Dussutour on la trouve aussi dans le campus de l'université de Toulouse, ce qui permet de l'étudier sur place (Lefrançois 2017)

            Berazaluce 2016

En 2000, la liste des 100 organismes envahissants les plus dangereux au monde comprenait 14 espèces d’insectes parmi lesquelles 5 espèces de fourmis (Lowe et al. 2000) dont Linepithema humile (fourmi d’Argentine, Argentine ant). La fourmi d'Argentine envahit le monde entier, aux Etats-Unis, en Afrique du Sud, en Australie et même depuis 1993 au Japon. On compte dans ses colonies 8 reines pour 1 000 ouvrières. Sur l'île d'Hokkaido au Japon on a dénombré 306 millions d'ouvrières et 1 million de reines sur 3 kilomètres carrés. Elle extermine la plupart des autres espèces. En 2011 son génome a été presque entièrement séquencé.      

En septembre 2016 j'ai eu l'occasion de voir des pinèdes sur la côte au niveau de Girona entièrement envahies par des fourmis d'Argentine, on n'y trouve plus aucune autre espèce. C'est très impressionnant de voir les files continues sur les troncs de pins, il ne reste aucune autre fourmi. Paradoxalement, les fourmilions prospèrent dans cette zone, les fourmis étant abondantes. Mais cela ne suffit pas à limiter les argentines.

Pinède d'Escalas (près de Girone)        

 

Les fourmis d'Argentine changent facilement de profil d’hydrocarbures cuticulaires « You are what you eat » comme cela a été montré chez Linepithema qui intègre des alcanes des grillons donnés au labo (Liang and Silverman 2000).

Quel avenir ? Luc Passera me signalait que la fourmi d'Argentine semble régresser spontanément sur la côte méditerranéenne vers Leucate (Comm perso). La fourmi d’Argentine qui avait envahi la Nouvelle-Zélande semble aussi régresser spontanément (Cooling et al. 2012).

La fourmi d'Argentine a inspiré divers auteurs comme Italo Calvino dans « Aventures » (1952) . Un jeune couple et son enfant viennent s’établir dans une ville, sans s’inquiéter du fait que leur oncle leur ait parlé des fourmis qui s’y trouvent. (voir la suite avec un commentaire de Luc Passera). Bien sûr dans cette nouvelle la lutte chimique est inefficace malgré un déferlement de produits les plus divers et les plus toxiques..

Plus d'infos sur les fourmis invasives

Voir
- Berazaluce, I. (2016) Bajo tus pies se está disputando una batalla épica entre hormigas: las catalanas contra el resto de Europa. blogs.publico.es, 31 oct, http://blogs.publico.es/strambotic/2016/10/hormigas-argentinas/. Avec interview de Xavier Espadaler (Barcelone)
- Blight, O., M. Renucci, A. Tirard, J. Orgeas and E. Provost (2010). A new colony structure of the invasive Argentine ant (Linepithema humile) in Southern Europe. Biological Invasions 12: 1491-1497.
- Blight, O., R. Josens, C. Bertelsmeier, S. Abril, R. Boulay and X. Cerdà (2017). Differences in behavioural traits among native and introduced colonies of an invasive ant. Biol. Invasions 19: 1389-1398. doi:10.1007/s10530–016–1353–5
- Calvino Italo (1964). Aventures. Une nouvelle de 1952
intitulée "La fourmi argentine". Réédité plusieurs fois.
- Cooling, M., S. Hartley, D. A. Sim and P. J. Lester (2012). The widespread collapse of an invasive species: Argentine ants (Linepithema humile) in New Zealand. Biology Letters 8: 430-433. DOI: 10.1098/rsbl.2011.1014.
- Giraud, T., J. S. Pedersen and L. Keller (2002). Evolution of supercolonies: the argentine ants of southern Europe. Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A. 99: 6075-6079.
- Keller, L., L. Passera and J. P. Suzzoni (1989). Queen execution in the Argentine ant, Iridomyrmex humilis. Physiol. Entomol. 14: 157-163. DOI:10.1111/j.1365-3032.1989.tb00947.x

- Lefrançois, C. (2017) Invasion de fourmis sur France Inter. telerama.fr, 16 juin 2017, p. http://www.telerama.fr/radio/invasion-de-fourmis-sur-france-inter,158762.php Pdf
- Liang, D. and J. Silverman (2000). "You are what you eat": diet modifies cuticular hydrocarbons and nestmate recognition in the argentine ant, Linepithema humile. Naturwissenschaften 87: 412-416.
- Lowe, S. M., M. Browne and S. Boudjelas (2000). 100 of the world's worst invasive alien species. Aliens 12S: 1-12.
- Pontone, C. (2014). Toulon : le radar de l'A57 refuge d'une fourmilière. Var Matin 3 Octobre 2014. Pdf
- Romero, J. M. L. (2016) Hormigas y lagartijas, pequeñas pero muy colonizadoras. diariodeibiza.es, http://www.diariodeibiza.es/pitiuses-balears/2016/09/09/pequenas-colonizadoras/865359.html. Travail de Sara Castro qui travaille sur la fourmi d'Argentine Pdf

De nombreux articles de presse en 2002 après l'article de Tatiana Giraud :
- " Marche sur une fourmi et mille autres t'attaqueront". Nouvelle République du Centre-Ouest, 22 avril 2002. Pdf
- Alerte aux fourmis d'Argentine. Nicolas Frank. L'Express 23/5/2002, p. 55. Pdf
- Les fourmis d'Argentine envahissent l'Europe du Sud. Science & Vie, juin 2002 p.41. Pdf
- Colonie de fourmis de 6 000 km. Cybersciences 19 avril 2002. Pdf
- L'empire des fourmis est en marche. Sciences et Avenir, juin 2002. Pdf
Et plus récemment :
- La petite bête qui grouille. de Bruno D. Cot, L'Express, 9 octobre 2013. Pdf. [Attention, contrairement à la fourmi de la photo de l'article, la fourmi d'Argentine ne pique pas, elle n'a pas d'aiguillon]