Une nouvelle fourmi invasive : Tapinoma magnum

Alain Lenoir, mis à jour 05-Aoû-2017

Tapinoma nigerrimum de la région méditerranéenne peut faire des supercolonies. En fait cette espèce est une super-espèce comprenant plusieurs espèces distinctes très difficiles à distinguer pour un non-spécialiste (Seifert et al 2017). L’une d’entre elle est T. magnum de la région méditerranéenne de Narbonne à Montpellier. Elle est signalée comme invasive en Allemagne, Belgique et Pays-Bas (Dekoninck et al 2015). Cette espèce est bien adaptée à survivre dans des régions froides.

Tapinoma "nigerrimum"       

Comment reconnaître les Tapinoma ? C'est facile : il suffit d'en écraser une entre deux doigts et de la sentir, elle sent le beurre rance. Aucune autre fourmi n'a cette odeur. Dans le même habitat on trouve Tetramorium caespitum, la fourmi des trottoirs. Elle est à peu près de la même taille, mais plus claire, pas toute noire avec une tête carrée et ne fait pas de pistes. On trouve aussi Lasius niger, la fourmi noire des jardins qui est un peu plus grosse et fait des pistes mais moins embouteillées. Voir le guide des fourmis de France (Monnin et al 2013).

T. magnum sur le trottoir à Sauvagnon      

et sur le même trottoir après une pluie

Nous l’avons trouvé en France dans le Sud-Ouest en deux endroits :
- Bordeaux. Elle a été découverte en 2008 sur un parking de centre commercial dans la banlieue de Bordeaux Villenave d’Ornon, 33140 ; 44°47'22" N, 0°31'50.0" W, 3m asl). En juin 2017 la colonie s’était étendue au pied des arbres plantés à proximité (Plan 1, Tm = Tapinoma magnum). L’invasion semble donc lente, tout autour on trouve les fourmis habituelles comme Formica rufibarbis (Fr), la fourmi des trottoirs Tetramorium caespitum (Tc), la fourmi noire des jardins Lasius niger (Ln) qui limitent probablement l’expansion des Tapinoma.
- Sauvagnon (64230) le 12 avril 2017, dans le centre du village où se développe une super-colonie (43°24'12.8" N ; 0°23'13.7" W ; 172asl; Plan 2, Ln = Lasius niger). Une deuxième petite colonie a été trouvée en juin 2017 dans un lotissement récent à Caubios-Los (64230 ; 43°24'42.80" N, 0°24'04.46" W, 180m asl).
- On en trouvera probablement d’autres dans les agglomérations du sud-ouest. Me le signaler si vous en trouvez (mail).

En Europe diverses tentatives d’éradication ont été entreprises comme à Ostende contre la Tapinoma magnum invasive, avec un insecticide, le 10CS (Lambda-cyalothrine, pyréthrinoïdes - hélas très toxique pour les animaux aquatiques) encapsulé. Je ne connais pas les résultats de cette action, mais je doute que ce soit efficace.

Pour en savoir plus sur les fourmis invasives

Voir
- Dekoninck, W., T. Parmentier and B. Seifert (2015). First records of a supercolonial species of the Tapinoma nigerrimum complex in Belgium (Hymenoptera: Formicidae). Bulletin SRBE KBVE 151: n3, 9p.
- Monnin, T., X. Espadaler, A. Lenoir and C. Peeters (2013). Guide des fourmis de France, Belin. 160 p.
- Seifert, B., D. D'Eustacchio, B. Kaufman, M. Centorame, P. Lorite and M. V. Modica (2017). Four species within the supercolonial ants of the Tapinoma nigerrimum complex revealed by integrative taxonomy (Hymenoptera: Formicidae). Myrmecol News 24: 123-144.