Piqûres de fourmis

Alain Lenoir mis à jour 24-Déc-2016

Selon P. Barthélémy « l'entomologiste américain Justin Schmidt a consacré une partie de sa carrière à classer sur une échelle de 0 à 4 la douleur engendrée par la piqûre de 78 espèces d'hyménoptères. Le 0 était obtenu par les bestioles dont le dard ne pouvait pénétrer la peau ; l'abeille décrochait un 2 ; la note la plus élevée est revenue à Paraponera clavata, une fourmi d'Amérique latine surnommée « fourmi balle de fusil » ou encore « fourmi 24 heures » » (Barthélémy 2014).

Paraponera clavata dans de la résine :

Plus récemment le présentateur Coyote Peterson a voulu se mesurer à la morsure de la fourmi balle de fusil qui règne en maître sur l’échelle des piqûres et morsures d’insectes les plus douloureuses. En termes de douleur, Paraponera clavata trône tout en haut de l’index Schmidt de pénibilité des piqûres d’hyménoptères. L’entomologiste Justin O. Schmidt, qui a été accidentellement piqué par une foule d’insectes au cours de ses travaux de recherches, a notamment comparé la douleur de la morsure infligée à la sensation de « marcher sur du charbon de bois ardent avec un énorme de 7 centimètres planté dans le talon, pendant 24 heures ». Suite à cette aventure malheureuse, le chercheur a décidé de se servir de ses expériences pour former une échelle de douleur relative. Elle va de 0 (piqûre inoffensive) à 4. Outre cette espèce de fourmi, seules les guêpes du genre Pepsis peuvent se targuer d’atteindre le dernier niveau de douleur. Notez que malgré les souffrances horribles et durables qu’elles procurent, ces fourmis sont rarement la cause de décès chez les humains. Toujours est-il que le présentateur de la chaîne Brave Wilderness, Coyote Peterson, a voulu ressentir de lui-même la douleur infligée. Voir par exemple Sciencepost avec une vidéo :  

Pourtant, selon A. Dejean la fourmi qui a la piqûre la plus douloureuse est Tetramorium africanum.

Voir
- Barthélémy, P. (2014). Piquez, ceci est mon corps. Le Monde Science & Médecine 23 avril. p. 6. Pdf